中国又把卫星电话做成“白菜价” 已有三万用户

时间:2020-02-09 14:27:23 作者:admin 热度:99℃
原标题:中国又把卫星电话做成“白菜价”,已有三万用户,潜力还大得很

  普通人能用上通信广播卫星吗?绝大多数人都会肯定地回答说:可以。实际上,中星九号的使用者已经有上亿户了。那么普通人能用上卫星电话吗?这东西离我们似乎有点远。不过,任何东西只要能够进入“中国制造”的行列,立刻就会变得亲民起来。中国在几年前就拥有了自主的移动通信卫星“天通一号”,向社会放号几年以来,已经积累了三万多用户。作为卫星移动通信来说,这已经是个相当不错的成绩了。

  【“天通一号”卫星】

  按照国际电信联合会的划分,通信广播卫星有三个大的门类。最常见的是所谓“固定卫星通信”,就是我们常见的卫星“大锅”。深圳股票交易所的信息,就是通过固定卫星通信服务传送到全国各地交易所的。第二类是所谓的“广播卫星通信”,中星九号的卫星电视直播服务就是典型的广播卫星通信。第三类就是天通一号提供的这种“移动卫星服务”,我们可以简单地理解为卫星手机。

  在我们中国的绝大多数城市乡村,人们似乎不觉得自己需要和卫星手机建立什么联系。那是因为我们国家的铁塔布设非常完善,只要是在人口聚居的地区,几乎不会遇上没有手机信号的情况。但是,如果没有铁塔怎么办?这对于很多地广人稀的国家和地区来说,就是生活中的日常。还有一些国家因为采用土地私有制,铁塔架设难度巨大,没有信号是很常见的。因此美国、加拿大等国家的电信商把目光投向太空,对发展移动卫星服务非常积极。

  【除了手持电话外,天通系统还包括车载终端、天通猫等多种终端类型】

  中国也会遇到没有铁塔的情况。我们是一个自然灾害频发的国家,特别是2008年的汶川地震摧毁了灾区的所有铁塔设施,所有的手机都失去了信号。在铁塔重建起来之前,发挥作用的就是各种卫星终端。中国还有广袤的荒漠、森林和海洋,有辛勤劳作的渔船和海洋工程船,有散落在辽阔西部上的牧民和石油钻井队,有在天山深处追击恐怖分子的特警部队,有时刻保卫祖国的边海防部队和渔政、海监船队……所以,中国其实对移动通信卫星也有着很强烈的需求。

  有关单位曾经做过调研,即使不考虑自驾旅行的爱好者们,中国各专业领域对卫星手机的需求就已经达到了数百万台的规模。这个数字也成为支撑天通一号研制发射的重要依据。从2008年以后,中国一直没有发生过类似于汶川地震的大规模灾害,所以对卫星手机的需求刺激比较小。但从长期看,包括天通一号在内的中国自主移动卫星服务规模达到百万量级只是一个时间问题,今天的三万台只不过是更大规模应用的一个前奏而已。

  那么,中国自己的卫星电话贵不贵?从技术角度来说,天通一号和著名的海事卫星是很接近的。如果从手机价格和套餐价格来比较,天通一号其实比海事卫星便宜多了,而且手机的体积更小一些。

  而且卫星手机在资费套餐上更适合于个人使用。前面说的卫星固定通信,往往采取包年的方式。用户每年选定一定的带宽,然后支付一个固定的年费用。听起来很像家用的光纤。但卫星固定通信的价格非常高。国际上流行的计价方式,是把36兆赫兹作为一个标准单位,叫做一个等效标准转发器。每个等效标准转发器每年的租金大约是200万美元。这个数字最近几年有所下降,但还是很贵,并非个人用户可以承受。而卫星手机的资费就亲民多了。

  当然,习惯了4G的人们对卫星手机可能会感到不太习惯。问题并不在于价格,而是卫星手机的速度太慢了一点,用微信来收发文字消息或许问题不大,但是图片、语音就会慢下来,视频应用几乎就是不可能做到的事情了。这是因为移动卫星服务所选择的频率,天通一号卫星工作在S频段,也就是2~4兆赫兹。这不是和4G的频段差不多吗?但是4G铁塔离我们只有几千米甚至几百米。天通一号卫星距离我们有35800千米。所以,卫星手机一般都在没有铁塔的场景下使用。

  如果哪位爱好者带着卫星手机去了西部,打算发个朋友圈秀一下,那么一两张图还是可以做到的,图太多了就会遇到麻烦。实际上,卫星手机更多地是解决话音或者短信通信的问题。

  能不能把卫星降低一点,让手机速度更快一点?这就是众多航天投资者正在疯狂竞争的低轨道宽带卫星,其中最疯狂的马斯克打算发射4万颗卫星。中国的一些企业也投入了这场竞争,到底好不好用,还要等几年才能见分晓。

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